Les Coraux : comprendre ces architectes de la mer

Cet article examine les coraux présents dans les eaux chaudes de l’océan Indien et du Pacifique, souvent localisés dans des zones soumises à une forte action des vagues. Parmi ces coraux, Acropora humilis, l’Acropora digitifera,Acropora cytherea, Acropora nasuta, Acropora secale, Acropora hyacinthus et d’autres espèces similaires sont affectées par le réchauffement des eaux et la pollution anthropique, entraînant un phénomène de blanchissement à l’échelle planétaire. Selon l’UICN (Union internationale pour la conservation de la nature), ces coraux sont classés comme “Vulnérables” sur l’échelle de classification de la Liste rouge des espèces menacées. 

Classification “Vulnérable” (VU) : Ce statut indique qu’une espèce est confrontée à un risque élevé d’extinction à l’état sauvage dans un avenir proche. L’échelle de la Liste rouge de l’UICN comprend plusieurs catégories de risque croissant : Préoccupation mineure (LC), Quasi menacé (NT), Vulnérable (VU), En danger (EN), En danger critique (CR), Éteint à l’état sauvage (EW), et Éteint (EX). La conservation de ces espèces est cruciale pour maintenir la biodiversité des récifs coralliens.

Les Polypes

Les polypes sont de petits organismes tubulaires, mesurant entre 1 et 3 mm de diamètre, qui jouent un rôle crucial dans la formation des récifs coralliens. Vivants en colonies, ces créatures marines utilisent des tentacules entourant leur bouche pour capturer du plancton, en plus de tirer parti de la photosynthèse réalisée par les zooxanthelles, des algues symbiotiques.

polype, the coral planters
  • Taille : Environ 1 à 3 mm de diamètre, selon les espèces
  • Alimentation : Principalement basée sur la photosynthèse réalisée par les zooxanthelles (algues symbiotiques), mais peut aussi capturer du plancton grâce à ses tentacules
  • Description : Petit organisme en forme de tube avec une bouche entourée de tentacules. Les polypes vivent en colonies, forment les structures calcaires des coraux
  • Statut : Les coraux, en tant qu’ensemble de polypes, sont menacés par le blanchissement des coraux, la pollution et la destruction des récifs
  • Taxons : Animalia > Cnidaria > Anthozoa > Scleractinia > Faviidae

Essentiels à la structure des récifs coralliens, les polypes sont malheureusement menacés par le blanchissement des coraux, la pollution et la destruction des récifs. Leur préservation est essentielle pour la santé des écosystèmes marins du monde entier.

Acropora humilis

  • Taille : Peut former des colonies de plusieurs mètres de diamètre et de hauteur.
  • Alimentation : Se nourrit principalement de zooplancton et de particules organiques en suspension, capturés par ses polypes.
  • Description : Corail ramifié avec des branches épaisses et massives. Les branches sont souvent disposées de manière radiale, donnant à la colonie une apparence buissonnante. Les couleurs peuvent varier, mais elles sont souvent brunâtres, bleuâtres ou verdâtres.
  • Taxons : Animalia > Cnidaria > Anthozoa > Scleractinia > Acroporidae > Acropora > Acropora humilis
Acropora humilis, the coral planters

Acropora digitifera

Acropora digitifera- The Coral Planters
  • Taille : Peut atteindre jusqu’à 1 mètre de diamètre
  • Alimentation : Principalement basée sur la photosynthèse réalisée par les zooxanthelles (algues symbiotiques), mais peut aussi capturer du plancton grâce à ses polypes
  • Description : Forme des colonies en forme de tables plates ou de buissons. Les branches sont fines et colorées
  • Taxons : Animalia > Cnidaria > Anthozoa > Scleractinia > Acroporidae > Acropora > Acropora digitifera

Acropora cytherea

  • Taille : Peut atteindre jusqu’à 1,5 mètres de diamètre
  • Alimentation : Principalement basée sur la photosynthèse réalisée par les zooxanthelles (algues symbiotiques), mais peut aussi capturer du plancton grâce à ses polypes
  • Description : Forme des colonies en forme de tables ou de plaques horizontales. Les branches sont larges et plates, donnant une apparence de structure en forme de plateau
  • Taxons : Animalia > Cnidaria > Anthozoa > Scleractinia > Acroporidae > Acropora > Acropora cytherea
Acropora cytherea, The Coral Planters

Acropora nasuta

Acropora nasuta, The Coral Planters
  • Taille : Peut atteindre jusqu’à 1 mètre de diamètre
  • Alimentation : Principalement basée sur la photosynthèse réalisée par les zooxanthelles (algues symbiotiques), mais peut aussi capturer du plancton grâce à ses polypes
  • Description : Colonies en forme de buissons denses avec des branches courtes et épaisses. Les extrémités des branches sont souvent arrondies et colorées
  • Taxons : Animalia > Cnidaria > Anthozoa > Scleractinia > Acroporidae > Acropora > Acropora nasuta

Acropora secale

  • Taille : Peut atteindre jusqu’à 1 mètre de diamètre
  • Alimentation : Principalement basée sur la photosynthèse réalisée par les zooxanthelles (algues symbiotiques), mais peut aussi capturer du plancton grâce à ses polypes
  • Description : Forme des colonies en forme de buissons denses avec des branches fines et délicates. Les branches peuvent être longues et droites
  • Taxons : Animalia > Cnidaria > Anthozoa > Scleractinia > Acroporidae > Acropora > Acropora secale
Acropora secale, The Coral Planters

Acropora hyacinthus

Acropora hyacinthus, The Coral Planters
  • Taille : Peut atteindre jusqu’à 2 mètres de diamètre
  • Alimentation : Principalement basée sur la photosynthèse réalisée par les zooxanthelles (algues symbiotiques), mais peut aussi capturer du plancton grâce à ses polypes
  • Description : Forme des colonies en forme de tables larges et plates. Les branches sont courtes et épaisses, souvent disposées de manière à former une surface plane
  • Taxons : Animalia > Cnidaria > Anthozoa > Scleractinia > Acroporidae > Acropora > Acropora hyacinthus

PAR The Coral Planters

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